L'arte di perdere s'impara presto;
tante le cose col segreto intento di andare perse,
che non è un disastro.

Perdi una cosa al giorno.
Con malestro accetta chiavi perse, un'ora al vento.
L'arte di perdere s'impara presto.

Perdi di più, più in fretta; al peggio apprestati:
luoghi e nomi e dov'è che avevi in mente di recarti.
Non sarà mai un disastro.

L'orologio di mamma ho perso; e questa!
che è l'ultima di tre case nel niente.
L'arte di perdere s'impara presto.

Ho perso due città, belle.
E, più vasti, altri regni, due fiumi, un continente.
Mi mancano, ma non è poi un disastro.

Anche perdere te (la voce, il gesto amato)
non mi smentirà. È evidente:
l'arte di perdere fin troppo presto s'impara,
e sembra (scrivilo!) un disastro.

Elizabeth Bishop
One Art

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