- Che cosa aspettiamo così riuniti sulla piazza? - Stanno per arrivare i Barbari oggi.
- Perchè un tale marasma al Senato? Perche' i Senatori restano senza legiferare? - È che i barbari arrivano oggi. Che leggi voterebbero i Senatori? Quando verranno, i Barbari faranno la legge.
- Perchè il nostro Imperatore, levatosi sin dall'aurora, siede su un baldacchino alle porte della città, solenne e con la corona in testa? - È che i Barbari arrivano oggi. L'Imperatore si appresta a ricevere il loro capo. Egli ha perfino fatto preparare una pergamena che gli concede appellazioni onorifiche e titoli.
- Perchè i nostri due consoli e i nostri pretori sfoggiano la loro rossa toga ricamata? Perchè si adornano di braccialetti d'ametista e di anelli scintillanti di brillanti? Perchè portano i loro bastoni preziosi e finemente cesellati? - È che i Barbari arrivano oggi e questi oggetti costosi abbagliano i Barbari.
- Perchè i nostri abili retori non perorano con la loro consueta eloquenza? - È che i Barbari arrivano oggi. Loro non apprezzano le belle frasi nè i lunghi discorsi.
- E perchè, all'improvviso, questa inquietudine e questo sconvolgimento? Come sono divenuti gravi i volti! Perchè le strade e le piazze si svuotano così in fretta e perchè rientrano tutti a casa con un'aria così triste? - È che e' scesa la notte e i Barbari non arrivano. E della gente è venuta dalle frontiere dicendo che non ci sono affatto Barbari... E ora, che sarà di noi senza Barbari? Loro erano comunque una soluzione.

Konstantinos Kavafis
Aspettando i barbari

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